從日本看不凋花

不凋花在1993年左右,因為當時的一個國際性展覽在日本首次露臉。之後在1996年時,由當時世上最主要的兩家不凋花公司Florever與Verdissimo引進日本市場, 後來經歷了大約七年的時間,才在2003年開始普及化。在2016年的今天,不管是在日本都會區的車站、書局,或是超市,幾乎都可以看到不凋花的影子,而且已經攻佔了許多傳統花店裡的明顯櫃位。在現今的日本,不管是母親節、情人節、生日,或是婚禮,不凋花幾乎都是隨處可見的禮物。

但是這樣的景象,大概也就只有在日本看得到,反而在起源地的歐洲還不是那麼的普及。日本的市場在今日有如此般的成熟發展,卻也是耗費了超過20年的時間,其發展過程也是耐人尋味的。

當不凋花在二十多年前出現在日本時,花種與色系的選擇是非常少的,大多是以玫瑰為主,而且價格相對的昂貴。對當時的消費者而言,並不是很受到歡迎。儘管如此,不凋花在日本仍是受到相當的注目,畢竟日本的華道(かどう)已經有超過550年的歷史,對於不凋花可帶來的花藝創作可能性,一直保持著高度的重視並觀望其未來發展。

創業於昭和35年(西元1960)的「大地農園」,基於原有的蕨類日曬乾燥以及植物漂白技術,於1980年開始生產可長時間保存的滿天星及乾燥花。之後,大地農園在1995年開始實驗不凋花的製程,但因為製造過程中的複雜繁瑣及品質上的一致性等挑戰,一直到了2002年才發表了自產的不凋玫瑰花,然後於2003年開始正式量產,揭開了日本國產不凋花的歷史。因為國產化的緣故,讓不凋花的成本在日本迅速地下降,而成為除了乾燥花與人造花之外,價格上可以被接受的花材選擇。

到了2004年,哥倫比亞的Natural Ways及厄瓜多的Granrosa也陸續搶進日本市場。接著,於哥倫比亞與肯亞生產不凋花的Rosavie和Alegria也分別在2011年及2012年進入,而讓日本市場的材料選擇更加的豐富及多元化。

英國籍的Kenneth Turner與法國籍的Christain Tortu等世界級花藝大師相繼的把不凋花使用在他們的作品之中,這讓日本的花藝界更加的不敢忽視不凋花。於2000年的4月,日本不凋花協會(JPFA)在東京正式的被成立,並開始了不凋花的設計推廣及專業師資培訓。基於華道的文化傳統及普遍的美學基礎,不凋花在日本的女性族群中很快就獲得接受,尤其是在重要的婚禮場合上,成為了一種新潮流。由於技術、供給、文化環境,及市場生態等條件逐漸成熟,讓不凋花的日本市場在後面的幾年之間很順利的發展,直到今日普及的狀態。

截至2012年底時,日本的不凋花市場銷售總額已經達到了約50億日圓,而其中「大地農園」就擁有了50%的日本市佔率。在今日,不凋花在日本已經是一個具相當規模的產業,其市場生態也已是非常的成熟。反觀在台灣的未來發展,仍需各方面的條件的逐漸成熟,但也是指日可待。

作者:森林漫遊 Shanti Chen
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不朽的美麗 – 不凋花的故事

人們對於美麗花朵的愛好與迷戀,大概是自從有人類文明就已經開始了。不管是在古埃及、古希臘、羅馬帝國、或是早期的華夏文明,花的應用在各個文化及民族裡幾乎都是共通的。人們用花來表達感謝、祝賀、愛意,或是歉意。不管是面臨生、老、病、死的哪一個階段,花朵都有它深遠的含義與價值,可被用來作為情感的溝通語言,甚至是高級香水及精油的原料等。

在十九世紀英國的維多麗亞時代,花朵的意義隨著「花語」(floriography)的出現而被帶到了另一個高峰。不同的花種被賦予了豐富的訊息,例如紅玫瑰代表了浪漫的愛、紫色鬱金香代表了忠貞、白色百合花代表了純潔、紅色康乃馨代表了溫馨親情,或是黃色月季代表了歉意。小花束(Tussie-Mussies)的花禮贈送變成了當時的時下流行及重要的傳統。不論是莎士比亞、珍奧斯丁,或是夏綠蒂及艾米莉·勃朗特,也都把花的語言豐富地用在他們的時代巨作之中。

美中不足的是,花朵的綻放及美麗的維持卻是無法長久的,最終面臨花瓣的凋零總是不可避免。因為這個美麗的迷戀,從遠古的文明裡,就可以看到人類已經開始試著利用智慧來克服花朵的期限。從古埃及金字塔裡所發現的乾燥花,到了20世紀的冷凍乾燥花技術,雖然歷經了數千年的時空,花朵的保存只能做到外型的維持,卻無法做到保持住它們的自然觸感及色彩。隨著科技的快速進步,這個侷限終於在20世紀末得到了重大突破。

時間來到了1970年代後期,當時位於比利時的布魯塞爾大學以及德國的柏林大學正在共同研究如何延長鮮花在被剪下後的保存時間,甚至讓花瓣不會凋謝的技術。經過了將近十年的投入,終於在1986年得到了令人振奮的結果。隨後,設立在法國的Vermont公司在1991年取得該專利,並在南美洲的厄瓜多設立工廠試產不凋玫瑰花。

不凋花的製程關鍵在於利用保存液取代鮮花中的水分,而讓花朵的纖維可以維持濕潤及柔軟,同時讓花朵的色彩可以被長時間的保存及觀賞。讓花朵永生的魔法因此誕生了。

從1996年開始,位於厄瓜多的Verdissimo,以及位於哥倫比亞的Florever開始進行不凋花的量產及銷售。由於厄瓜多與哥倫比亞的地理位置處於赤道,全年的氣侯都適合玫瑰花的成長,因此可以不間斷的生產不凋花。此外,Vermont也在肯亞設立了處於非洲的生產基地。目前不凋花的主要品牌除了Verdissimo和Florever之外,還有Primavera以及Amorosa。後來,不凋花的保存技術也被應用到綠葉植物上,而在法國、西班牙等一些歐洲國家開始進行生產。

到了2003年,日本發明了可以更簡單製作不凋花的保存液及方法,導致更多製造不凋花的廠商開始出現,也讓不凋花的應用在日本市場迅速的發展。至今,不凋花的發展已經擴展到南非、澳洲、紐西蘭、台灣、南韓、中國等國家。

如今,不凋花在台灣的發展也有幾年的時間了,但進口不凋花的高成本及高單價對台灣的民眾來說,還仍需要一些時間適應,也得等待市場更加成熟來瞭解不凋花的優點及經濟價值。

作者:森林漫遊 Shanti Chen
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